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GPU(Graphics Processing Unit)とは

GPUは、Graphics Processing Unitの頭文字を繋げた略称になります。
日本語に当てはめると画像処理装置ということになります。
具体的には、3Dグラフィックスの処理を行う時に使用する半導体チップになります。
同じ半導体チップには、CPU(Central Processing Unit)という似たような名称のものがあります。

CPUは、パソコンの頭脳のようなパーツで、パソコンを動かす際に必須となります。
CPUが得意としているのは、1つの計算を連続で行うようなケースです。
逆に複数の計算を同時進行で行う処理には向いていません。
これに対してGPUは、複数の処理を同時に行うのに適している半導体チップになります。
これはGPUのコア数がCPUと比べて圧倒的に多いことが理由となっています。
また、GPUは非常に高額であるといった特徴もあります。

複数の計算を得意としているGPUは、高額ですので誰でも利用できるものではありませんでした。
しかし、M:CPPのようにクラウドGPUをサービスとして提供する会社が登場してきたことで、多くの方が利用できるようになりました。
特に将来的により多くの方が関わってくるAIを使った開発などを行う時には、必須のサービスとなっています。

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